幸运赛车经济学人》:重新定义公司
来源:秒速飞艇 时间:2018-02-27 10:50 浏览次数:

  导读:《经济学人》最新一期封面文章称,各行各业的颠覆者都在重塑公司经营方式,虽不太明显但却同样重要的是,它们也正在重新定义公司本身。

  由于Uber虎口夺食,伦敦出租车司机的脸色比以往更加难看。与此同时全球酒店与Airbnb、硬件制造商与云计算争得不可开交。各行各业的颠覆者都在重塑公司经营方式,虽不太明显但却同样重要的是,它们也正在重新定义公司本身。

  对众多管理者来说,公司的一生仍然包括与大量不知名股东打交道,这些股东绝大多数由在股市买卖股票的基金经理所代表。相形之下颠覆公司的所有权和责任密不可分。创始人、员和工出资者直接控制公司。虽然这种创新还刚刚起步,但如果得以扩大可改变企业运作方式。

  这种颠覆模式的吸引力部分在于人们对上市公司越来越不满。出类拔萃的上市公司的确是令人瞩目的组织,它们取得季度业绩和长期投资的平衡,前者使它们保持敏锐,后者使它们不断发展。它们培育出源源不断的优秀管理者和创新产品。它们能调动人才和资本。

  然而经过一个世纪的绝对统治后,上市公司渐显疲态。一个原因是管理者往往首先考虑自身利益。通过激励公司管理者像所有者一样思考,上世纪80年代的股东价值革命本来有望解决这一问题,但实际却事与愿违。拥有股票期权的管理者行事反而像雇来的枪手,操纵股价提高自己的收入。

  大型金融机构(持股月占美国股市市值的70%)崛起进一步削弱了公司股东与公司本身之间的联系。基金经理不得不应付从监管者到自身员工的不断增长的中间群体,其中每一环节都需要满足和榨取利益。基金经理经常无法监督单个公司也就不足为怪了。

  最后,上市已变成沉重的负担。自2001-02年安然丑闻和2007-08年金融危机以来,监管规定成倍增加。尽管市场有时也着眼长远,但很多管理者仍然觉得他们的工作有赖于每季度实现良好的短期业绩。

  利益冲突、短期行为和监管都造成成本增加。在上市公司艰难地从经营中挤出利润之时这就成了一个问题。过去30年来,标普500指数美国大成分股公司利润年均增长8%;如今预计将连续第二个季度下跌,跌幅约5%。自1996年以来,美国股市上市公司数量已减少一半,原因部分在于合并,但很多优秀管理者宁愿让公司保持私有化也是原因。

  其他类型的公司组织形态崛起并非偶然。家族公司焕发新生机。企业界人士正在试行既能利用公开市场,又能牢牢掌控公司的“混合”形态。像3G资本公司乔治-雷曼这样敏锐的投资者专门收购上市公司,然后像私人公司那样经营,人员精干、放眼长远。

  对上市公司来说,最有意思的选择是吸收具有高度潜力创业公司的新鲜血液,而且它们最好有着如独角兽、瞪羚这类奇怪的名字。在一个世纪前曾经诞生福特、卡夫、亨氏等商业帝国的城市里,咖啡和梦想推动的数千名年轻人在临时办公空间创建新公司。他们的公司正在开拓一种新的组织形式。

  核心差别在于所有权:虽然无人清楚上市公司属于谁,创业公司却竭力规定谁拥有什么。在创业公司发展初期,创始人和首批员工拥有大部分股权,然后他们以股权或绩效奖励激励其他员工。过去创业公司一直是这样,但如今权利和责任在律师起草协议中界定得一清二楚。这使得利益一致化,并营造了辛勤工作、团结一致的公司文化。因为公司为私人拥有而非上市公司,他们可以用绩效指标(如生产了多少产品)而非复杂的会计准则来衡量自己做得如何。

  新公司还利用无需扩大自身规模即可走向全球的新技术。创业公司过去常常面临艰难选择,不知何时投资土地、电脑系统之类的大型笨重资产。现在它们可以按需按时购买服务,从而迅速扩张。它们能够几百美元就在线注册公司,通过Kickstarter之类的众筹网站筹集资金,从Upwork聘请程序员,从亚马逊租用计算处理能力,在阿里巴巴找制造商,在Square安排支付系统,然后立即着手征服世界。2010年美国最畅销电视机品牌Vizio只有200名员工。尽管只有不到60名员工和2000万美元营收,WhatsApp却让Facebook以190亿美元收购自己。

  对这种一场革命正在酝酿的观点有三大反对意见。首先是这种现象仅限于硅谷一隅。但颠覆经济正在成为主流。从眼镜(Warby Parker)到金融(Symphony),创业公司遍地开花。今年夏天Airbnb为近1700万客人提供了住宿,Uber每天接送数百万人。为创业公司提供办公场所的美国公司WeWork在17个城市有56家分支机构,拥有员工总数达3万名的8000家公司会员。

  第二是最后的赢家仍是上市公司,因为绝大多数创业公司最终希望上市或者卖给上市公司。事实上越来越多的创业公司选择维持私有,并且发现比以前更容易筹集资金而无需依靠公开市场。当今在美国上市的科技公司在成立11年后才通过公开市场筹集资金,幸运赛车而在1999年只有4年。即便当它们成功上市,科技企业家还通过A类股票保持其控制权。

  第三个反对意见是这些新公司的所有权与经济体的其他部分隔绝。上市公司让普通人也能在资本主义分一杯羹,而创业公司由一小群风投家主导。这是事实,但普通人可以通过种子投资(SeedInvest)这类平台直接投资创业公司,或通过T. Rowe Price之类在创业公司初期就入股的主流共同基金间接投资。

  今天的创业公司不会通吃。上市公司有其固有的地位,尤其在石油、天然气等资本密集型产业。包括一些目前最知名的公司在内,很多创业公司不可避免地会失败。但它们创建公司的方式会遗留下来,为资本家的“工具箱”添上一件引人注目的工具。Airbnb、优步以及其他公司更适应虚拟的网络和日新月异的科技。它们正在开创一种能更好地将梦想转变为实体公司的新型公司体制。(柠楠/编译)

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